公歷新年的來歷與基督教
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來源:| 更新時間:2016-01-04

太陽歷和公歷

 

現在世界上通用的歷法——公歷,有人曾似是而非地稱之為“西歷”。其實,究其根源,這種歷法并非產生于西方,而是產生于6000多年前的古埃及。

在埃及境內,尼羅河每年6月開始漲水,7至10月是泛濫期,每年的漲水基本是定時定量。古埃及人發現,尼羅河每次泛濫之間大約相隔365天。同時,他們還發現,每年6月的某一天早晨,當尼羅河的潮頭來到時,天狼星與太陽同時從地平線升起。以此為根據,古埃及人便把一年定為365天,把天狼星與太陽同時從地平線升起的那一天,定為一年的起點。同時將一年分為12個月,每月30天,年終加5天作為節日,這就是埃及的太陽歷。

埃及的太陽歷將一年定為365天,與地球圍繞太陽公轉一圈的時間(回歸年)相比較,相差四分之一天,經過4年就相差一天。經過730年,歷法上的時間就比實際時間推進了半年,冬天和夏天的時節剛好顛倒。為此,公元前46年,羅馬統帥儒略·凱撒(又譯朱利烏斯·凱撒)決定以埃及的太陽歷為藍本,重新編制歷法。

凱撒主持編制的歷法,對埃及太陽歷中每年約四分之一天的誤差,作了這樣的調整:設平年和閏年,平年365天,閏年366天。每4年置1個閏年。單月每月31天,雙月中的2月平年29天,閏年30天,其它雙月每月30天。該歷法被后人稱為“儒略歷”。

愷撒死后,他的繼承人奧古斯都因為自己生在8月,便從2月中抽出一天加在8月上,使8月也成為大月,即31天,同時相應把9、11兩個月定為小月,10、12兩個月定為大月,并將2月為四年一次的調整日差日。經此改動,各月的天數與今天使用的公歷基本相同了。公元325年,羅馬皇帝君士坦丁規定儒略歷為基督教的歷法。

儒略歷雖然比埃及的太陽歷進了一步,但回歸年仍有11分14秒的誤差,積128年又要相差一天。儒略歷在歐洲通行了1600多年,至16世紀下半葉,歷法上的日期比回歸年遲了10天。教會規定耶穌復活節,本應在過春分月圓之后的第一個星期日,即1583年3月21日,但歷法上卻是3月11日,連耶穌“復活”紀念日也成了問題。

因此,羅馬教皇格里高利十三世,在1582年組織了一批天文學家,根據哥白尼日心說計算出來的數據,對儒略歷進行了修改。將過去4年置1個閏年,400年共計的100個閏年,改為400年中有97個閏年,從而大體上彌補了11分14秒的誤差。置閏的方法是:凡是逢百年那一年可以用400除盡的就是閏年,除不盡的就不是(如:1600年是年,1700年、1800年、1900年皆不是年,2000年是閏年)。與此同時,還將原來的1582年10月5日改為到15日以糾正時差。這次更正過的歷法,由此便成為今天世界上所通用的歷法,人稱“格里高利歷”,簡稱格里歷或公歷。

當然,格里歷也不是盡善盡美的,每月的天數仍然參差不齊,規則性不強,特別是每經過三千幾百年還會有一天的誤差。隨著生產的發展和天文學的進步,這些缺陷將不斷得到改進。

責編: 郭璇
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